Amazonia Pierde 1.800 Hectáreas por Hora

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La tala indiscriminada, los cultivos masivos y la explotación de los recursos naturales ya han hecho que desaparezca un 17% de la selva amazónica. Se calcula que un 90 % de esa actividad es ilegal. Cada hora desaparecen en Amazonas 1800 hectáreas de selva. La selva del Amazonas, que le da el 20 por ciento del agua dulce al planeta y gran parte del oxígeno, estará casi perdida en 40 años. Según la Red Amazónica de Información Socioambiental (RAIS), las presiones y amenazas que pesan sobre este ecosistema continental, extendido por nueve países (entre ellos Colombia), están llevando a que los paisajes de selva, diversidad socioambiental y agua dulce sean reemplazados por áreas degradadas. Entre el 2000 y el 2010 se talaron 240.000 kilómetros cuadrados de bosques, extensión equivalente a todo el territorio del Reino Unido. Ya hay un arco de deforestación que se extiende desde Brasil y hasta Bolivia y una zona de presión hídrica y explotación petrolera en la Amazonia andina. Todo esto arroja una conclusión: “si los intereses económicos que avanzan allí se concretan (zona que además cobija al río Amazonas), esta se convertirá en una sabana con sólo islas de bosque; y en 20 años tendríamos sólo el 45 por ciento de lo que hoy existe”.

Algunas partes de la selva amazónica están recibiendo mucho menos lluvia, lo que lleva a los árboles a absorber menos carbono, según un estudio publicado en la revista “Proceedings” de la Academia Nacional de Ciencias.

La investigación utilizó una nueva tecnología por satélite que mide las precipitaciones con mayor precisión que los anteriores enfoques, porque lo hace cortando a través de los cúmulos de nubosidad. Se estima que desde el año 2000 las precipitaciones disminuyeron en el 69 por ciento del territorio de la selva amazónica, un área que representa 5,4 millones de kilómetros cuadrados. La caída en las precipitaciones es aún más importante en las sabanas tropicales de la región, donde el 80 por ciento de esas zonas tienen antecedentes en la disminución de las lluvias.

Esta caída en el volumen de las precipitaciones es la responsable de la disminución en el “verdor” de más de la mitad de la región, tal y como es medido por el índice de vegetación diferencial normalizado (NDVI). Esto a su vez se traduce en una caída de la actividad fotosintética, lo que significa que la absorción de carbono por los árboles del Amazonas se está desacelerando.

Los resultados del estudio, que están alineados con otros que utilizaron diferentes metodologías, sugieren que la selva amazónica puede ser cada vez menos resistente a los efectos del cambio de clima. Esa es una perspectiva preocupante dada la importancia de la Amazonía como fuente de carbono, y por el papel de los ecosistemas en la generación de precipitaciones regionales.

Vale decir que hasta un 70 por ciento del PIB de América del Sur se produce en las zonas alimentadas por la precipitación de la Amazonía. Por esta razón los autores advierten que de continuar la tendencia al calentamiento se podría desencadenar un ciclo de retroalimentación positiva, que desplazaría la zona de convergencia intertropical (ITCZ) – una banda que rodea el planeta y maneja los patrones de lluvia actuales – hacia los polos, lo que incrementaría la sequía en la región. Eso a su vez agravaría los daños a la vida, estimulando el aumento de las emisiones y acelerando aún más el cambio climático.

“Nuestros resultados proporcionan evidencia de que la aridez persistente podría degradar el dosel de los bosques amazónicos, lo que tendría un efecto de cascada sobre la dinámica global de carbono y del clima”, escriben los autores.

Las sequías severas en el sur de Brasil pueden estar vinculadas a la deforestación y la degradación de la selva tropical más grande de la Tierra, sostiene un nuevo informe publicado por un científico brasileño.

En la revisión de los datos de aproximadamente 200 estudios, Antonio Donato Nobre, del Instituto Nacional de Brasil para la Investigación Espacial (INPE) advierte que la reducción de la deforestación no será suficiente para restaurar la función ecológica de la selva amazónica, que actúa como una bomba de agua gigante que genera las precipitaciones en la mayor parte de América del Sur.

Ciudades brasileñas del sudeste, en la actualidad están sufriendo una grave sequía que está secando las zonas agrícolas, cortó la generación de energía hidroeléctrica, y los embalses drenados.

En su informe, Nobre explica el papel de los grandes bosques, de cómo el Amazonas juega en conducir los patrones climáticos regionales.

“El bosque mantiene en movimiento el aire húmedo, que trae la lluvia a las regiones del interior del continente, a miles de kilómetros de distancia del océano”, dijo Nobre, quien es un defensor de la teoría de la “bomba biótica” que compara las grandes selvas tropicales a “ríos volando”.

“Esto se debe a la capacidad innata para transferir grandes volúmenes de agua del suelo a la atmósfera a través de la transpiración de los árboles”, escribe Nobre, señalando que los compuestos emitidos por los árboles estimulan la condensación de vapor de agua, conduciendo la formación de nubes y precipitaciones. Este fenómeno reduce la presión atmosférica por encima de los bosques, llevando el aire húmedo del océano profundo a las zonas interiores, la conducción de un circuito de retroalimentación positiva que por lo general asegura las lluvias regulares en el Amazonas y más allá.

Sin embargo la deforestación, la degradación y el fuego pueden romper el vínculo, lo que altera la gran bomba de humedad que proporciona al bosque y lleva a otras áreas, según Nobre.

“La deforestación puede poner en riesgo todos estos atributos de la selva. Modelos climáticos reconocidos anticipan diversos efectos nocivos de la deforestación sobre el clima, las predicciones han sido confirmadas por observaciones. Entre ellas se encuentran la reducción drástica de la transpiración, los cambios en la dinámica de las nubes y las lluvias y la estación seca prolongada en áreas deforestadas”, afirma y agrega que “Otros efectos imprevistos, tales como daños por humo y hollín a la dinámica de las precipitaciones, incluso en las zonas forestales vírgenes, también están siendo observadas”.

Nobre dice que hay un peligro continuo de que la deforestación y la degradación puedan inclinar el bioma amazónico desde selvas tropicales a sabanas. Un cataclismo de este tipo podría socavar la bomba biótica, dejando a gran parte de América del Sur, incluyendo depósitos en el sur de Brasil y Argentina mucho más secos. Eso, a su vez, podría poner en riesgo gran parte de la actividad económica del continente.

Para evitar ese escenario, Nobre insta a “la movilización masiva de personas, recursos y estrategias” para revertir la deforestación y la degradación.

“Además de mantener la selva amazónica a cualquier costo, se debe hacer frente a la responsabilidad derivada de la deforestación acumulada y comenzar un proceso integral de recuperación de lo que fue destruido, que en Brasil asciende a una superficie de 184 millones de campos de fútbol”, dijo Nobre, comparándolo al esfuerzo necesario para luchar en una guerra.

“Para hacer frente a la gravedad de la situación, necesitamos la movilización [a la par] con un esfuerzo de guerra, pero no dirigido a los conflictos”, escribe. “Sólo una minoría de la sociedad ha sido y sigue involucrada directamente en la destrucción de los bosques. Y esa minoría está empujando a la nación hacia un abismo climático”.

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